H.I.G. übernimmt den größten Kinderbetreuungsanbieter der Niederlande

By on August 18, 2014

H.I.G. Europe („H.I.G.“), der europäische Arm der weltweit operierenden Beteiligungsgesellschaft H.I.G. Capital, hat mit der Estro-Gruppe den führenden Anbieter von Kinderbetreuung in den Niederlanden mehrheitlich erworben. Die Gruppe firmiert künftig unter dem neuen Namen Smallsteps B.V. („Smallsteps“). Sie betreibt landesweit 251 Standorte und beschäftigt 2.750 frühere Mitarbeiter von Estro.
Die Transaktion erfolgte unmittelbar nach der vorläufigen Einleitung des Insolvenzverfahrens über die Estro-Gruppe. Hierdurch wurde eine effiziente Restrukturierung bei gleichzeitig minimalen Einschränkungen für Kinder und Eltern gewährleistet. Smallsteps setzt die Zusammenarbeit mit Eltern, lokalen Gemeinden und nationalen Partnern fort und betreibt alle Standorte unverändert weiter. Damit wird qualitativ hochwertige Kinderbetreuung zu erschwinglichen Preisen für über 26.000 Kinder in den Niederlanden sichergestellt.
Das Management von Smallsteps besteht aus Mitgliedern des früheren Estro-Managements. John Woodward, der Gründer von Busy Bees, dem Marktführer für Kinderbetreuung in Großbritannien, wurde zum Aufsichtsratsvorsitzenden von Smallsteps ernannt. Er verfügt über 30 Jahre Branchenerfahrung.
Paul Canning, Managing Director bei H.I.G. Europe, der als Frühphasen-Investor bei Busy Bee bereits Erfahrungen in dem Sektor gesammelt hat, führt dazu aus: „Ich freue mich, dass wir es geschafft haben, die Zukunft des Unternehmens zu sichern und für Eltern, Kinder und Angestellte Kontinuität zu gewährleisten. Das wirtschaftliche Umfeld in den Niederlanden hatte zuletzt unvermeidbare Auswirkungen auf alle Unternehmen in diesem Sektor. Mit der finanziellen Unterstützung und dem neuen Investment von H.I.G. sowie einem hoch qualifizierten und engagierten Management-Team blicken wir zuversichtlich in die Zukunft von Smallsteps.“
Die Banken ING und die ABN AMRO unterstützen die Transaktion und werden das Unternehmen auch weiterhin begleiten.

H.I.G. ist in jüngster Vergangenheit mehrere Investments im Bildungswesen eingegangen. Hierzu zählt unter anderem die Academos Gruppe, eine europäische Bildungsplattform mit mehreren Schulen. Zu ihr gehört die St. Gilgen International School, eine renommierte internationale Tages- und Internatsschule in Österreich.

Über Smallsteps
Smallsteps ist der marktführende Anbieter für Kinderbetreuung in den Niederlanden. Die Gruppe mit Sitz in Amersfoort bietet Betreuung für Kinder im Alter von null bis vier Jahren sowie eine Vorschule und Nachmittagsbetreuung für vier- bis zwölfjährige Kinder an. Die Gruppe betreut mit ihren 2.750 Angestellten 26.000 Kinder an 251 Standorten. Smallsteps arbeitet hierbei eng mit Eltern, lokalen Gemeinden sowie nationalen Partnern zusammen und stellt dadurch einen erstklassigen Betreuungsservice für die Kunden sicher. Weitere Informationen unter www.smallsteps.info.

Über H.I.G.
H.I.G. Capital verwaltet zurzeit Kapital von mehr als €11 Milliarden und ist einer der größten und aktivsten Private Equity-Fonds weltweit. Der Hauptsitz des Unternehmens ist in Miami, weitere Büros befinden sich in Atlanta, Boston, Chicago, Dallas, New York, San Francisco und Rio de Janeiro. Hinzu kommen Büros vonH.I.G. Europe in Hamburg, London, Paris, Madrid und Mailand. H.I.G. Capital ist ausschließlich auf mittelständische Unternehmen mit Umsätzen zwischen €30 Mio. und €500 Mio. fokussiert. H.I.G. Capital investiert in Management Buy-Outs und rekapitalisiert profitable sowie gut geführte Dienstleistungs- und Produktionsunternehmen. Außerdem hat H.I.G. Capital weitreichende Erfahrungen bei finanziellen Restrukturierungen und operativen Turnarounds. Seit seiner Gründung im Jahr 1993 hat H.I.G. Capital weltweit mehr als 250 Transaktionen durchgeführt. Derzeit befinden sich über 80 Unternehmen im Portfolio, die zusammen circa €23 Milliarden Umsatz erwirtschaften. Weitere Informationen unter www.higcapital.com


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